Potassium: à quoi ça sert, dans quels aliments le trouver

Le potassium est un minéral d’une importance primordiale pour notre organisme, et sa carence, ou sa consommation en excès, peuvent déclencher de troubles et dysfonctionnements métaboliques, comme on peut lire dans nombreuses études.

Voici des éclaircissements sur ce qu’est le potassium, quels sont les bénéfices pour la santé et dans quels aliments ce nutriment peut être trouvé.

Qu’est-ce que le potassium ?

Le potassium est un minéral et aussi un électrolyte,  il a la propriété de conduire des impulsions électriques dans tout l’organisme, agissant sur le bon fonctionnement du métabolisme.

Ce nutriment est l’un des principaux composants des cellules, et participe à la synthèse des acides nucléiques et des protéines.

À quoi le potassium sert

Le potassium est très important parce qu’en plus d’agir sur le métabolisme, il aide aussi:

  • Dans l’équilibre des fluides de l’organisme
  • Dans la transmission de messages nerveux
  • Contractions musculaires
  • Dans l’équilibre du pH (acide et alcalin)
  • Dans l’équilibre du taux de l’eau présente dans l’organisme
  • Maintenir le bon fonctionnement de la pression artérielle
  • Dans la digestion
  • Dans le rythme cardiaque

Propriétés et avantages du potassium

Le bon niveau de potassium permet l’équilibre de la pression artérielle, empêche la rétention d’eau, en outre:

  • Prévient les accidents vasculaires cérébraux
  • Lutte contre l’ostéoporose
  • Empêche la formation de calculs rénaux

Étant un électrolyte qui détermine la quantité d’eau à l’intérieur des cellules, le potassium agit avec un autre minéral, le sodium, qui est un autre électrolyte responsable de la régulation de la quantité d’eau à l’extérieur des cellules.

Ainsi, ces deux minéraux maintiennent l’équilibre de la présence d’eau dans l’organisme, par le contrôle de la pression artérielle et le transport des nutriments vers les cellules, évitant ainsi la rétention de liquides dans le corps.

Pour que l’organisme fonctionne correctement, ces deux minéraux doivent « travailler en partenariat », afin d’éviter le déséquilibre de la présence d’eau à l’intérieur et à l’extérieur des cellules.

Sources alimentaires contenant du potassium

Avoir un régime alimentaire avec des sources de potassium aide à garder le corps hydraté, avec un bon équilibre des fluides et à maintenir ses fonctions vitales en pleine activité.

Pour fournir du potassium à notre corps, il est nécessaire de consommer certains aliments.

 

Voici une liste d’aliments végétaux riches en potassium:

  • Abricot
  • Prune
  • Banane
  • Kiwi
  • Orange
  • Ananas
  • Papaye
  • Carotte
  • Pommes de terre
  • Haricots
  • Noix
  • Betterave
  • Igname
  • Champignons
  • Avocat
  • Patate douce
  • Épinard
  • Feuilles vertes
  • Chou
  • Pois
  • Melon
  • Pamplemousse
  • Fruits secs
  • Concombre
  • Courgette
  • Citrouille
  • Tomate
  • Soja
  • Lentilles
  • Pois chiche
  • Mélasse
  • Riz brun et sauvage
  • Céréales
  • Pain de blé entier
  • Riz complet
  • Thé noir et thé maté
potassium
© abdurahman-iseini/unsplash

Causes d’une carence en potassium

L’insuffisance de potassium cause l’hypokaliémie (bas niveau de potassium), qui peut être déclenchée par plusieurs causes:

  • Maladie rénale
  • Transpiration excessive
  • Diarrhée
  • Vomissements
  • Carence en magnésium
  • Utilisation de médicaments diurétiques ou d’antibiotiques

Symptômes d’une carence en potassium

Les symptômes désignant le manque de potassium peuvent être:

  • Fatigue extrême
  • Faiblesse
  • Spasmes musculaires
  • Crampes
  • Arythmie cardiaque
  • Constipation
  • Nausées ou vomissements

Pour connaître précisément le taux de carence en potassium, le médecin demande une prise de sang.

Le traitement pour inverser le faible niveau de potassium peut inclure l’administration de suppléments de potassium, ou même l’utilisation de médicaments diurétiques économes en potassium.

Dans les cas plus graves, où une anomalie cardiaque se produit, un traitement intraveineux peut être nécessaire.

Excès de potassium

Les causes de l’excès de potassium dans l’organisme:

  • Prendre de suppléments de potassium sans contrôle médical
  • Maladie rénale
  • Exercice physique exagéré
  • Consommation de cocaïne
  • Forte utilisation de diurétiques économes en potassium
  • Chimiothérapie
  • Diabète
  • Brûlures graves
  • Vieillesse

Effets indésirables causés par l’excès de potassium

L’excès de potassium peut causer une arythmie (rythme cardiaque anormal), qui si elle n’est pas traitée à temps peut même entraîner la mort.

Le traitement de ce déséquilibre peut être prescrit par l’utilisation de médicaments qui augmentent l’excrétion de potassium, tels que les diurétiques.

En cas de plus grande gravité, le médecin peut recommander l’insuline et le glucose afin de transporter le potassium du sang vers les cellules, et le diriger vers son élimination organique.

Si le patient souffre d’insuffisance rénale, la dialyse rénale devient nécessaire : c’est une intervention artificielle qui permet filtrer régulièrement le sang et normaliser la fonction rénale, dans le but de réguler la teneur en potassium.

Maintenir un taux normal de potassium

En plus de la consommation d’une alimentation équilibrée pour fournir à l’organisme la quantité nécessaire de potassium, selon le besoin spécifique de chacun, il est nécessaire de prendre soin de la santé des reins et d’en maintenir le bon fonctionnement, en consommant la quantité nécessaire d’eau dont l’organisme a besoin. Ainsi, le potassium, qui est un minéral avec tant de fonctions fondamentales pour le métabolisme humain, peut être mieux métabolisé par l’organisme.

 

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